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  • Hiedy Marcus

Understanding Prosecutorial Discretion in Immigration Cases

What is Prosecutorial Discretion?

Prosecutorial discretion (PD) is the power of the government to decide how to apply the law to individuals in various situations. In the context of immigration, this can occur at different stages of a person's case and manifest in several ways. For example, the Department of Homeland Security (DHS) might choose not to pursue an immigration case in court. Immigration and Customs Enforcement (ICE) attorneys could stop or delay court proceedings, agree on certain facts with the immigrant's lawyer, recommend that the immigrant’s relief request be granted, or opt not to appeal a court decision. ICE also has the authority to reopen closed immigration cases and decide who to arrest, detain, or release while a final decision is pending.


How are Decisions About Prosecutorial Discretion Made?

Each case is individually evaluated. The government follows written guidelines to assist DHS in determining when to exercise PD. According to these guidelines, cases are categorized as either non-priority or priority. Non-priority cases, which are not high on the government's enforcement list, might be eligible for PD. Priority cases typically involve individuals considered threats to national security, public safety, or border security (such as those who entered the U.S. without authorization after November 1, 2020) and are less likely to qualify for PD.


Factors Considered When Evaluating PD

The government takes numerous factors into account when making a PD determination, including:

  • Age, particularly if the individual is young or elderly

  • Length of time spent in the United States

  • Victim or witness status in a crime, or cooperation with law enforcement

  • Eligibility for immigration relief

  • Military service

  • Lawful permanent resident status

  • Pregnancy, postpartum, or nursing status

  • U.S. citizen children or spouse

  • Serious medical conditions

  • Other compelling humanitarian factors


What Should You Do if You Might Be Eligible for Prosecutorial Discretion?

If you believe you are eligible for PD, it is crucial to consult with an immigration attorney who can evaluate your options. An attorney will likely request you gather documents and information to support your PD request. These documents may include:

  • Birth certificates of all children, particularly U.S. citizen children

  • Affidavits from friends, relatives, co-workers, and community members attesting to your good moral character

  • Letters of support from religious leaders

  • Letters of support from current and/or previous employers

  • Evidence of volunteer work or community service

  • Evidence of education received in the United States

For more information about prosecutorial discretion, visit the ICE website here.

This post is intended for general informational purposes only and does not constitute legal advice. For personalized legal advice, please contact our office at Marcus Law Firm at (623) 451-4971.


 

Entendiendo la Discreción Procesal en Casos de Inmigración


¿Qué es la Discreción Procesal?

La discreción procesal (PD, por sus siglas en inglés) es el poder del gobierno para decidir cómo aplicar la ley a las personas en diversas situaciones. En el contexto de la inmigración, esto puede ocurrir en diferentes etapas del caso de una persona y manifestarse de varias maneras. Por ejemplo, el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) puede optar por no llevar un caso de inmigración a la corte. Los abogados de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) pueden detener o retrasar los procedimientos judiciales, acordar ciertos hechos con el abogado del inmigrante, recomendar que se acepte la solicitud de alivio del inmigrante o optar por no apelar una decisión judicial. ICE también tiene la autoridad para reabrir casos de inmigración cerrados y decidir a quién arrestar, detener o liberar mientras se toma una decisión final.


¿Cómo se Toman las Decisiones Sobre la Discreción Procesal?

Cada caso se evalúa individualmente. El gobierno sigue pautas escritas para ayudar al DHS a determinar cuándo ejercer la discreción procesal. Según estas pautas, los casos se categorizan como no prioritarios o prioritarios. Los casos no prioritarios, que no están altos en la lista de cumplimiento del gobierno, pueden ser elegibles para PD. Los casos prioritarios generalmente involucran a personas consideradas amenazas para la seguridad nacional, la seguridad pública o la seguridad fronteriza (como aquellos que ingresaron a los EE. UU. sin autorización después del 1 de noviembre de 2020) y tienen menos probabilidades de calificar para PD.


Factores Considerados al Evaluar la Discreción Procesal

El gobierno toma en cuenta numerosos factores al tomar una determinación de PD, incluyendo:

  • Edad, particularmente si la persona es joven o mayor

  • Tiempo de permanencia en los Estados Unidos

  • Estado de víctima o testigo de un delito, o cooperación con la aplicación de la ley

  • Elegibilidad para alivio migratorio

  • Servicio militar

  • Estatus de residente permanente legal

  • Estado de embarazo, posparto o lactancia

  • Hijos o cónyuge ciudadano estadounidense

  • Condiciones médicas graves

  • Otros factores humanitarios convincentes


¿Qué Debe Hacer si Cree que Puede Ser Elegible para la Discreción Procesal?

Si cree que es elegible para PD, es crucial consultar con un abogado de inmigración que pueda evaluar sus opciones. Es probable que un abogado le pida que reúna documentos e información para respaldar su solicitud de PD. Estos documentos pueden incluir:

  • Certificados de nacimiento de todos los niños, especialmente los niños ciudadanos estadounidenses

  • Declaraciones juradas de amigos, familiares, compañeros de trabajo y miembros de la comunidad que hablen de su buen carácter moral

  • Cartas de apoyo de líderes religiosos

  • Cartas de apoyo de empleadores actuales y/o anteriores

  • Evidencia de trabajo voluntario u otro servicio a la comunidad

  • Evidencia de educación recibida en los Estados Unidos

Para obtener más información sobre la discreción procesal, visite el sitio web de ICE aquí.

Esta publicación tiene fines informativos generales y no constituye asesoría legal. Para obtener asesoría legal personalizada, comuníquese con nuestra oficina en Marcus Law Firm al (623) 451-4971.

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